书包网 > 征服者威廉大帝 > 第171章 战争准备
    既然做出了选择,决定选希梅纳家族的乌拉卡作为自己的婚约对象,威廉也不迟疑,当即手书一封书信并联合奥斯本、休伯特草拟了一份盟约,派遣威廉的禁卫军统领休伯特男爵作为使者前往伊比利亚半岛北部的卡斯提尔伯爵领拜见卡斯提尔伯爵费迪南。
  
      第二日,休伯特爵士便带着书信和盟书,率领百名亲卫出发,准备在利雪大区的滨海维鲁特尔港乘船前往伊比利亚的卡斯提尔。
  
      告别休伯特爵士后,威廉便开始了忙碌的战争准备工作。
  
      没错,威廉开始了统一诺曼底的战争准备,从经济角度来说,仅仅依靠埃夫勒伯爵领和塞纳河黄金水道的税收,威廉每年就能收获十多万磅银的财政收入,比以前诺曼底公国的财政收入还要高四倍不止,要知道现英格兰的财政收入也才六到八万磅银,威廉手上的财政收入是英格兰的两倍,足以支撑一场数万人以上的、最为持久的和激烈的战役。
  
      就目前威廉手里的士兵数量来看,三个团、一个骑兵团、一个独立骑兵营、一个器械营、一个近卫混成团在内的8900名常备兵,此外每个大区驻守这一千名防卫军,六个大区共六千人,常备民兵六千人,后备民兵八千人,还有包括三百骑士在内的五千人的骑士团。
  
      计算下来,林林总总威廉拥兵三万四千人之巨,可出兵数量多达两万人左右,这是一股极为庞大的力量,在当时一个向英格兰这样大的国家其总兵力数量也不过六万,最多能组织起两万人的大军,这还要看当权国王的威望,若是国王刚继位、能力弱,本地贵族恐怕不会给他提供多少兵力,一万多人已经是最多的了。
  
      在人口区区二十余万的埃夫勒伯爵领和韦克森男爵领组建起多大三万四千的兵力,这几乎是要将领地内所有的男性青壮给抽调一空。
  
      尽管这些兵力中除了8900名常备军事脱离农业劳动之外。剩余的两万五千人主要时间还是在田间地头忙碌着自己的农活,也只有在冬季和农奴闲时期才会被组织起来参加训练。
  
      至于防卫军、常备民兵和后备民兵的叫法不过是前者一年有一半时间脱离农业劳动,而后者则是除了冬季其余时间都在务农,至于骑士团,大约四分之三以上也是农兵,甚至连后备民兵还不如,只有少数骑士和侍从还凑合。
  
      即便只有八千九百人完全脱离了农业生产劳动,但庞大军队数量也几乎快将整个埃夫勒郡的脊梁给压块,若是威廉不能让这股力量施放出去,最后强撑着不裁军的威廉很可能会受到军队的反噬。
  
      当然,威廉也不可能将所有的士兵都抽调出来征战沙场,一方面是沿途补给会跟不上,另一方面将兵力抽调一空后埃夫勒便会完全空虚,并且会眼中影响到本地的农业生产,若是地方出一支偏师袭击埃夫勒,无论他能不能成功,威廉都会损失惨重。
  
      因此威廉能征调的兵力也就是包括八千九百人常备军、六千人常备民兵、五千人骑士团在内的两万人,而剩余的防卫军和后备民兵则需要负责维持农业生产,防卫诺曼底的安全。
  
      这几天威廉除了催促阿道夫男爵和奥斯本管家加快物资、粮食的采购和辎重的准备外,就是天天跑到埃夫勒城外的训练场上督促里夏尔男爵整训骑士团,要求他们尽管形成战斗力。
  
      今天,威廉随着克劳德大匠师来到塞纳河畔兵工厂所属的一处武器试验场,在这里威廉终于看到了自己期待已久的配重投石机。
  
      研发配重投石机的项目在威廉从鲁昂来到埃夫勒后,就开始命令克劳德带领工匠着手研发了。
  
      对于这种攻城利器,见不得军队死伤过重的威廉对它的投入可以说是不设上限的,但其结果依旧让威廉失望不已。
  
      尽管制造一台似模似样的投石机并不难,但关键是配重投石机那巨大的体积,沉重的配重,制造和试验它对于中世纪的工匠来说都是一次巨大的挑战。
  
      面对试验中暴露出来的一系列问题,威廉都会拿出自己空余的时间,用自己后世堪称庞大的知识来解决这些问题,比如木质关节和部件不牢靠,那就用青铜铸造。
  
      “克劳德,你半年多来你们一共制造了多少台配重投石机?我近期就需要他们。”威廉看着身旁的克劳德,说道。
  
      “十五架,是十五架配重投石机,威廉殿下。”克劳德有些兴奋,面露激动地说道:“每一架都是十八米高,吊杆长十五米,平衡重锤配重为十吨,能将三百磅(月136公斤)重的石弹抛射到三百码(274米)外,它的射程比长弓手还高出一半以上,是现如今人力投石机射程的两倍。”
  
      “真是壮观啊,有了此等利器,还有那座城堡能阻挡我呢?就是不知道这么重的投石车,要想移动它们可不容易啊。”威廉在看到场地上一字排开的高高大的配重投石机,感叹道。
  
      “您看,我们在每一架配重投石机上都安装有四个巨大的轮子,它的轴承也是用宝贵的青铜制作的,我可以保证只需要六匹挽马就足以拉得动它。
  
      此外,我还为这种配重投石机设计了可拆卸的结构,沉重的配重和高大的臂杆都是可拆卸的,只要在战场上重新组装即可照常使用。”克劳德自信道。
  
      “很好,克劳德,你可是帮了大忙了,接下来你必须派一些工匠帮助器械营学会操作配重投石机,并负责这十五架配重投石机的修理工作。”威廉吩咐道。
  
      “是,威廉殿下。”克劳德大声应道。
  
      紧张的备战工作仍在继续,两天后,休伯特男爵一行人终于在他们离开一周后再次回到了诺曼底,为此威廉率领众贵族一同出城迎接休伯特。
  
      “幸不辱命,我为您带来了和卡斯蒂利亚伯爵费迪南缔结的盟约和婚约书。”休伯特如释重负道。
  
      “辛苦你了,休伯特爵士,尽管我理应给你几天假期,但紧迫的备战工作还需要您的帮助和支持。”威廉郑重地拜托道。
  
      “请你放心,威廉殿下,一切就交给我来处理即可。”休伯特拍着胸脯保证道。